Wednesday, April 24, 2024
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Singapurs Rave-Szene bietet Freiheit in einer engen Stadt

Aloysius, ein 23-jähriger Tänzer, verbringt seinen Tag damit, seinen obligatorischen Militärdienst in Singapur zu absolvieren.

So tobt „Loy“, wie er sich selbst nennt, nachts am Wochenende. Unter den Lichtern und in der Hitze streift er eine Haut ab und sucht nach Erlösung.

Letzten November trafen wir uns bei einem Rave in Haw Par Villa – einem Vergnügungspark mit Höllenmotiven im Westen der Stadt, der mit Statuen von Figuren aus der chinesischen Mythologie übersät ist: oben ohne Meerjungfrauen, Kriegerdämonen und verschrumpelte alte Weise wie Konfuzius.

Es dämmerte, und Loy und seine Freunde rüttelten zu einem dröhnenden Bass, der aus einem Raum unter ihnen heraufdrang.

Unten im “Culture Courtyard” schlurften die Massen zu einem schmutzigen Funk-Track, der sich in eine aufgedrehte Disco und dann in Deep House verwandelte.

Hinter dem DJ krochen Projektionen von Strudeln über eine Schleife eines chinesischen Palastdramas. Vor den Decks hob eine sich bewegende Masse durchnässte Gesichter auf die Leinwand.

Sich in diese Menge zu stürzen, war, als würde man in ein Gewächshaus treten. Die Hitze, die jeden auf der Tanzfläche umhüllte – ein Meer aus Gürteltaschen, Fischerhüten und Sonnenbrillen – erinnerte daran, warum die meisten Einwohner Singapurs an Klimaanlagen festhalten.

Aber der Raum brummte.

“Jetzt feiern alle Rache”, sagte Loy. „Die Covid-Politik hier war einfach so verrückt.“

Zwei Jahre lang setzte Singapur eine Regel ohne Partys und Nachtclubs durch – und eröffnete erst im April 2022 Veranstaltungsorte für Live-Musik wieder.

Bars konnten nach 22:30 Uhr keine Getränke mehr servieren und Gruppentreffpunkte waren auf sechs Personen beschränkt. “Red Shirt”-Beamte patrouillierten auf den Straßen und suchten nach Regelbrechern. Soziale Distanzierung bedeutete, dass jeder zweite Sitzplatz in einem Straßenhändlerzentrum oder Kino abgeklebt wurde.

Jetzt erwacht die Partyszene wieder zum Leben – und vor allem die Underground-Szene boomt. Neue Kollektive, Nischengruppen, die aus dem Lockdown hervorgegangen sind, sind entstanden.

Am kommenden Wochenende werden ein Dutzend Kollektive den Turmkomplex Golden Mile im Zentrum von Singapur betreten. Es war im Laufe der Jahre die Heimat von Tante-Emma-Läden, Karaoke-Lounges und heruntergekommenen Kinos – und war zuletzt ein Knotenpunkt für die thailändische Gemeinde der Stadt.

Aber wie in Singapur üblich, bedeutet ein Entwicklerverkauf, dass er später in diesem Jahr für die Abrissbirne fällig ist. In vielerlei Hinsicht ist eine Abschlussparty im Turm der perfekte Rahmen für einen Rave in der Stadt.

Singapurs himmelhohe Mieten und Bebauungsgesetze bedeuten, dass die Suche nach einem Raum oft das schwierigste Problem ist, sagen Parteiveranstalter.

Die Einstellungen sind also immer temporär. Raves wurden in Kellern und Arthouse-Kinos abgehalten. Eine regelmäßige Techno-Veranstaltung hat ihr Zuhause in einem japanischen Izakaya an den Flusskais. Eine Afrobeat-Gruppe spielte in einem nachgebauten Filmset aus Wong Kar-wais Film In The Mood for Love.

Crypto Bros und Wanderarbeiter

Die Rave-Szene ist ein Treffpunkt für Singapurs Gegenkultur. Für viele ist es sogar eine Rebellion gegen das kommerzielle Herz der Stadt – eine dunkle Tanzfläche, der perfekte Kontrapunkt zu Wolkenkratzern und sterilen Einkaufszentren.

Der Musikjournalist Kevin Ho dokumentiert seit Jahren auf seiner Seite Life in Arpeggio die Musikszene der Stadt.

Er sagt, das Image Singapurs sei „ein reiches Land mit vielen Regeln, und die Partykultur dreht sich nur um die Handelswelt“.

Aber Singapurs wahres Selbst als „Kreuzung Asiens“ kommt auf der Tanzfläche zum Vorschein, argumentiert er.

Dort sehen Sie den Schmelztiegel von Nationalitäten, Ethnien und Klassen – eine Vielfalt, die, wie DJ Dean Chew es ausdrückte, „von Krypto-Brüdern bis zu Wanderarbeitern“ reicht.

Auf den ersten Blick kann es wie ein „Clash in Culture“ erscheinen, sagt Chew, ein 15-jähriger Rave-Szene-Veteran mit seinem Kollektiv Darker than Wax und jetzt Besitzer der Musikbar Offtrack.

Aber eine Tanzfläche ist ein großartiger Vereiniger. „Jeder fängt einfach an, mit der Musik zu feiern, locker zu werden. Und man sieht diese großartigen Kompositionen.“

Es ist dieser Geschmack von Freiheit, der viele in die Szene zieht. In der Haw Par Villa traf ich zwei junge Frauen in der Toilettenschlange, die noch neu in der Szene waren. Einer trug eine rote Make Panda Mate Again-Mütze, während der andere eine Cargohose und ein Crop-Top trug.

Beide waren während der Pandemie nach der Universität in Melbourne, Australien, nach Singapur zurückgekehrt – dort begegneten sie zum ersten Mal der Rave-Kultur.

Früher gingen sie in die Mega-Clubs in Singapur, wo riesige, mehrstöckige Räume kommerzielle Tanzmusik erschallen ließen. Oft haben diese Veranstaltungsorte Boden-Cheerleader, Champagnerflaschen mit Stroboskoplicht und andere laute Gimmicks wie ein Riesenrad in einem Club.

Aber die Musik sei furchtbar und der Alkohol teuer, heißt es. „Es ist eher eine Statussache, als wäre es nicht wirklich befriedigend“, fügt eine der Frauen, Eugenia, hinzu. Sie lässt sich nicht herab, in diesen Clubs zu tanzen – sie sagt, dass es in diesen Spots mehr darum geht, gesehen zu werden.

„Aber ich komme hierher, weil ich die Musik wirklich genießen möchte. Als ob ich wirklich tanzen möchte!“

Wo Unterschied angenommen wird

Später in dieser Nacht entdeckte ich Loy und seine Freunde wieder im Gedränge. In rotes Licht getaucht, tanzten sie hingebungsvoll, einen schweißnassen Glanz auf ihren Gesichtern.

Vorhin hatte er davon erzählt, wie viel offener und freier sich die Rave-Szene im Vergleich zu anderen Clubs in der Stadt anfühlte.

Da sind zum einen die Kosten. Raves sind in der Regel ein Drittel des Preises von Clubs in Singapur, die an der Tür bis zu 60 SGD (37 £; 45 $) verlangen können.

„Mit den Clubs und den Strandclubs gibt es immer noch so etwas wie dieses Kapitalismus-Ding, wo man, wenn man mehr Geld ausgibt, einen besseren Platz bekommt. Wie in einem Club, wenn man mehr bezahlt, kann man auf ein höheres Niveau aufsteigen“, sagte Loy.

„Aber bei einem Rave sind alle auf Augenhöhe. Das ist mein Lieblingsteil daran – jeder ist wirklich nur da, um zu tanzen.“

Die Rave-Kultur feiert auch eine Individualität, die anderswo in Singapurs konservativer Gesellschaft oft eingeschränkt ist.

Loy, der schwul ist, sagt, dass die Underground-Szene immer noch diesen sicheren Raum bietet.

„Auf jeden Fall haben wir uns in den letzten Jahren mehr geöffnet, die queere Szene wird aktiver und alles passiert“, sagt er.

„Aber Sie werden immer noch Barrieren spüren – ich meine, es ist Singapur und es ist konservativ. Ich denke, es wird konservativ sein, solange ich lebe.“

In Singapur fühlen sich gleichgeschlechtliche Paare vielleicht frei, Händchen haltend eine Straße entlang zu gehen, aber die Stadt verbietet immer noch gleichgeschlechtliche Ehen und zensiert die Medien daran, schwule Beziehungen darzustellen.

Auch schwulen Paaren und Singles bleibt der Zugang zum Wohnungsmarkt jahrelang verwehrt als ihren verheirateten Altersgenossen. Und während das Land letztes Jahr ein Gesetz aufhob, das Sex zwischen Männern unter Strafe stellte, bekräftigte es auch seine Definition der Ehe – und der damit verbundenen staatlichen Vorteile – als zwischen Mann und Frau.

„Sogar das Wort ‚Rave‘ hat widersprüchliche Vorstellungen von einem Ort wie Singapur“, sagt Ho.

„Ich denke, wenn die meisten Leute an Raves denken, denken sie an illegale, drogengetränkte Veranstaltungen in einem Lagerhaus oder an einem dunklen Ort.“

Aber es gibt wenig Gesetzlosigkeit in Singapur, wo Überwachungskameras an Straßenecken punktieren und Warnungen vor Etikette-Bußgeldern an öffentlichen Verkehrsmitteln angebracht sind.

Der Stadtstaat verbietet strikt Freizeitdrogen und vollstreckt die Todesstrafe für den Drogenhandel – eine Politik, die von der Mehrheit unterstützt wird. Im vergangenen Jahr wurde ein Mann hingerichtet, der trotz Gnadengesuchen einen Esslöffel Heroin aus Malaysia geschmuggelt hatte, weil er geistig behindert war.

„Was man sonst bei einem Rave auf der ganzen Welt finden würde, findet man in Singapur aufgrund unserer extremen, exzessiven Einstellung zu Drogen nicht“, sagt Kevin.

Die Rave-Szene der Stadt entwickelt sich immer noch weiter. Nicht lizenzierte Raves gibt es nicht wirklich – jede Tanzfläche braucht die Genehmigung der Regierung, und die Veranstalter sagen, dass es einen Berg an Bürokratie gibt.

Für den Haw Par Villa Rave mussten die Organisatoren Anträge von mehr als einem Dutzend Regierungsbehörden genehmigen lassen.

„Es ist wirklich schwierig, hier zu arbeiten. Es ist wahrscheinlich einer der schwierigsten Orte, um Dinge kreativ zu erledigen“, sagt DJ Chew.

„Aber wenn du kannst, kommt etwas Schönes und Kraftvolles dabei heraus, wie eine Blume, die aus einem Riss im Beton aufsteigt.“

SourceBBC
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