Wednesday, April 24, 2024
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Kambodscha: Gestohlener angkorianischer Kronschmuck taucht in London wieder auf

Eine riesige Fundgrube an kambodschem Kronschmuck aus Angkor, von denen einige bis ins 7. Jahrhundert zurückreichen, ist letzten Sommer in London wieder aufgetaucht, wurde enthüllt.

Die gestohlenen Gegenstände gehörten dem britischen Antiquitätenschmuggler Douglas Latchford.

Experten sagen, dass sie die meisten Schmuckstücke noch nie zuvor gesehen haben und von ihrer Existenz verblüfft sind.

Die Sammlung wurde heimlich in die kambodschanische Hauptstadt Phnom Penh zurückgebracht und soll dort im Nationalmuseum des Landes ausgestellt werden.

Latchford starb 2020, während er in den USA auf seinen Prozess wartete. Seine Familie versprach, seine gestohlene Sammlung nach seinem Tod nach Kambodscha zurückzugeben, aber die Behörden wussten nicht, was genau übergeben würde oder wie es passieren würde.

Brad Gordon, der Leiter des Ermittlungsteams von Kambodscha, war der erste Vertreter der Nation, der den Schmuck sah, als er letzten Sommer London besuchte. Er sagte der BBC: „Ich wurde von einem Vertreter der Familie Latchford zu einem unbekannten Ort gefahren. Auf dem Parkplatz stand ein Fahrzeug mit vier Kisten darin.

„Mir war zum Weinen zumute. Ich dachte nur – wow – die Kronjuwelen der alten kambodschanischen Zivilisation, verpackt in vier Kartons auf der Ladefläche eines Autos.“

Als alles ausgepackt wurde, enthielt die wieder aufgetauchte Sammlung 77 Goldstücke und mit Juwelen besetzte Schmuckstücke, darunter Kronen, Gürtel und Ohrringe. Es wird angenommen, dass eine große Schale aus dem 11. Jahrhundert stammt und obwohl sie noch getestet werden muss, scheint sie aus massivem Gold zu bestehen. Experten glauben, dass es als Reisschale für das Königshaus von Angkor verwendet worden sein könnte.

Experten glauben, dass eine der Kronen aus der Zeit vor Angkor stammt und möglicherweise im 7. Jahrhundert von Handwerkern hergestellt wurde. Andere Gegenstände, darunter eine kleine gemeißelte Blume, geben ein Rätsel auf. Experten wissen einfach nicht, warum es hergestellt oder wie es verwendet wurde.

Wie und wann genau der Schmuck gestohlen wurde und wie er nach London gelangte, ist noch unklar. Viele der Gegenstände können mit Steinmetzarbeiten in den Mauern von Angkor Wat, einem UNESCO-Weltkulturerbe, verglichen werden. Der Bau des größten religiösen Monuments der Welt begann 1122 als Widmung an den hinduistischen Gott Vishnu, obwohl es Jahrzehnte später in einen buddhistischen Tempel umgewandelt wurde.

Angkor Wat wurde während der französischen Kolonialzeit stark geplündert. Viele der anderen Tempel Kambodschas wurden jedoch während der Ära der Roten Khmer in den 1970er Jahren und den jahrzehntelangen Unruhen geplündert.

Die Archäologin Sonetra Seng studierte jahrelang Schmuck aus Angkor, indem sie Tempelschnitzereien untersuchte. Endlich kann sie das Echte halten.

„Der Schmuck beweist, was auf den Schnitzereien war und was gemunkelt wurde, ist wirklich wahr. Kambodscha war in der Vergangenheit wirklich, wirklich reich“, sagt sie. “Trotzdem kann ich es nicht glauben, vor allem, dass es aus einer einzigen Sammlung stammt, die im Ausland gefunden wurde.”

Einige der Schmuckstücke waren schon zuvor aufgetaucht; Douglas Latchford nahm fünf Gegenstände aus der Sammlung in ein Buch mit dem Titel Khmer Gold auf, das er 2008 gemeinsam mit seiner Mitarbeiterin Emma Bunker schrieb. Ashley Thompson, Expertin für Khmer-Antiquitäten, beschreibt dieses Buch und zwei weitere als aufwändige Verkaufsbroschüren, die privaten Sammlern einen Vorgeschmack geben von dem, was hinter den Kulissen illegal verkauft wurde.

„Die Veröffentlichung dieser Materialien, die Einladung anderer Gelehrter, Beiträge zu leisten und die Gegenstände mit Museumsstücken zu vergleichen, war eine Möglichkeit, sie zu validieren und sie mit bekannten Materialien in Verbindung zu bringen, die sich bereits in Museen befinden, und ihren Wert effektiv zu steigern“, erklärte sie.

Frau Thompson, Professorin für südostasiatische Kunst an der SOAS University of London, sagt, dass es lange dauern wird, bis Experten herausfinden, woher der neu entdeckte Schmuck wirklich stammt, weil das Buch so viele Halbwahrheiten enthält.

„Sie können sicher nicht alles, was über die Herkunft oder den aktuellen Besitz gesagt wird, als selbstverständlich ansehen“, erklärte sie, während sie durch das Buch blätterte und auf die Art und Weise hinwies, wie Latchford und Bunker den Besitz der verschiedenen Schmuckstücke beschrieben . “Thailändische Privatsammlung, Londoner Privatsammlung, New Yorker Privatsammlung, japanische Privatsammlung usw. Sie müssen sehr vorsichtig sein.”

Die kambodschanischen Behörden glauben, dass noch mehr angkorianischer Schmuck gefunden werden muss. Die Kambodschaner haben Beweise aus Latchfords E-Mail-Korrespondenz, dass er noch 2019 versuchte, die Sammlung heimlich aus einem Lagerhaus im Norden Londons zu verkaufen.

Wir haben bei der Londoner Metropolitan Police nachgefragt, ob auch gegen Latchfords britische Mitarbeiter ermittelt wird. Sie lehnten eine Stellungnahme ab und stellten fest, dass sie niemanden identifizieren, gegen den ermittelt wird, bevor sie einer Straftat angeklagt werden.

Letztes Jahr reiste die BBC nach Kambodscha, um Plünderer zu treffen, die zu Zeugen der Regierung wurden und Gegenstände identifizierten, die sie angeblich aus Tempeln gestohlen und an Latchford verkauft hatten. Einige dieser Gegenstände wurden von Ermittlern mit Museumsstücken abgeglichen, die sich heute in angesehenen britischen Institutionen wie dem British Museum und dem V&A befinden.

Eine der Frauen, die die BBC damals interviewte – mit dem Spitznamen Iron Princess – wird auch daran arbeiten, einen Teil des Schmucks zu identifizieren.

Vorerst wird die Rückkehr der Sammlung vom autokratischen Führer des Landes, Hun Sen, begrüßt. Im Juli stehen Wahlen an, und da seine Regierungspartei die Opposition effektiv zerschlagen hat, wird diese Entwicklung als etwas dargestellt, das Hun Sen zum Vorteil getan hat seine Leute.

Abgesehen von der Politik wollen die gewöhnlichen Kambodschaner alle geplünderten Gegenstände zurück. Nachdem sie jahrzehntelang in staubigen Kisten versteckt waren, werden sie bald in Phnom Penh öffentlich ausgestellt und diesen Schmuck wieder erstrahlen lassen.

SourceBBC
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