Wednesday, April 24, 2024
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Die jungen Anglo-Indianer auf der Suche nach ihren europäischen Wurzeln

Ruchelle Barrie erinnert sich, dass sie sich in der Schule fehl am Platz gefühlt hat.

Ihr Name wurde häufig falsch geschrieben und ausgesprochen, und ihr fließendes Englisch ließ sie unter ihren Klassenkameraden in der indischen Stadt Mumbai hervorstechen, die eher Hindi oder Marathi sprachen.

Aber mit diesem Rampenlicht kamen Fragen: Woher kommst du? Stammt Ihre Familie aus Indien? Was ist ein Anglo-Indianer?

Die letzte Frage war am schwierigsten zu beantworten, also lernte sie, ihr auszuweichen, indem sie sich öffentlich von einem „Kernaspekt“ ihrer Identität distanzierte.

Der Begriff Anglo-Indianer bezieht sich allgemein auf Menschen mit britischer und indischer Abstammung. Aber rechtlich bedeutet es indische Staatsbürger, die väterlicherseits europäischer Abstammung sind – was bedeutet, dass ihre väterlichen Vorfahren Briten, Franzosen oder Portugiesen sein könnten, was die lange Geschichte der Kolonialisierung Indiens widerspiegelt.

Frau Barrie, jetzt 30, ist väterlicherseits französischer und mütterlicherseits britischer Abstammung – sie hat immer noch Fragen zu ihrer Identität und wo sie wirklich hineinpasst.

„Aber jetzt fühle ich mich wohler damit und möchte mehr über meine Herkunft erfahren“, sagt sie. Deshalb ist sie einer Facebook-Gruppe für Anglo-Indianer beigetreten, in der sie Fragen über die Gemeinschaft und ihre Kultur stellt.

Frau Barrie gehört zu mehreren jungen Anglo-Indianern, die versuchen, mehr über ihre Wurzeln zu erfahren und die kulturelle Identität ihrer Gemeinschaft zu bewahren, von der viele befürchten, dass sie in Vergessenheit geraten könnte.

Einige forschen und dokumentieren die Geschichte ihrer Familie und erwecken die Bindungen zu lang verlorenen Verwandten wieder zum Leben; andere finden Wege, gemeinsame Erinnerungen und alte Rezepte zu bewahren. Dabei finden sie neue Wege, um das Zugehörigkeitsgefühl innerhalb der zerstreuten, schwindenden Gemeinschaft zu fördern.

Experten sagen, dass die Zahl der Anglo-Inder seit 1947, als die Briten Indien verließen, stetig zurückgegangen ist, aber es gibt keine offiziellen Zahlen, die dies erfassen. Indiens letzte Volkszählung im Jahr 2011 zählte nur 296 Anglo-Inder, eine Zahl, die von Gemeindemitgliedern als „lächerlich“ abgetan wurde .

Clive Van Buerle, ein Vorstandsmitglied der All-India Anglo-Indian Association, sagt, dass ihre Mitgliederzahl darauf hindeutet, dass es im Land etwa 350.000 bis 400.000 Anglo-Inder gibt.

Viele wanderten vor allem in den Jahren nach der Unabhängigkeit Indiens 1947 in Länder wie England, Australien und Kanada aus . Viele haben in den Jahrzehnten danach auch außerhalb der Gemeinschaft geheiratet, was zu einer Verwässerung und Vermischung der Kulturen geführt hat.

Die Geschichte der anglo-indischen Gemeinschaft lässt sich bis ins 16. Jahrhundert zurückverfolgen, als die Portugiesen Teile Indiens kolonisierten. Der Autor Barry O’Brien schreibt in seinem Buch The Anglo Indians: A Portrait of a Community, dass die Portugiesen Soldaten ermutigten, einheimische Frauen zu heiraten, um “eine Gemeinschaft zu schaffen, die den Kolonisatoren gegenüber loyal ist und sich dennoch in den Kolonien wohlfühlt”. Später übernahmen auch die Briten diese Strategie.

“Die anglo-indische Identität entwickelte sich aus dieser Verschmelzung östlicher und westlicher Kulturen”, sagt die Akademikerin Merin Simi Raj.

Aber diese Vermischung der Kulturen war auch eine Quelle des Unbehagens und der Entfremdung.

„In der Vergangenheit wurde die Gemeinschaft von den Briten wegen ihrer Hautfarbe und ihrer gemischten Rasse diskriminiert. Sie wurden auch von einheimischen Indianern wegen ihrer Loyalität gegenüber der Krone mit Argwohn betrachtet“, sagt Frau Raj.

Dieses Gefühl der Entfremdung ist nicht ganz verschwunden – die Anglo-Inder waren empört, als ihre Quote von zwei Parlamentssitzen 2019 gestrichen wurde.

„Es ist, als ob Ihre Identität von Ihrer Regierung nicht anerkannt wird“, sagt Van Buerle.

Während sich anglo-indische Verbände für politische Repräsentation einsetzen, schmieden Einzelpersonen wie Frau Barrie online Verwandtschaft und Solidarität.

Frau Barrie sagt, sie sei in einem „Pukka-anglo-indischen Zuhause“ aufgewachsen, habe die Country-Musikstars Merle Haggard und Buck Owens gehört und Fleischbällchen-Curry, Kokosreis und Teufels-Chutney genossen. Selbst dann, sagt sie, ist sie hungrig, mehr über ihre Gemeinde zu erfahren, von Rezepten für Kolonialgerichte bis hin zu Informationen über lange verschollene Familienmitglieder.

Bridget White-Kumar, die mehrere Kochbücher geschrieben hat – ihr jüngstes hat „einfache Rezepte, um anglo-indisches Essen in einem Mikrowellenofen zuzubereiten“ – sagt, dass viele junge Menschen nach „einfacheren, einfacheren und stressfreien Wegen“ suchen machen anglo-indisches Essen.

„Die anglo-indische Gemeinschaft hat Anleihen bei der kulinarischen Landschaft Indiens gemacht und dazu beigetragen, daher ist es wichtig, unsere Rezepte zu bewahren, indem wir sie an jüngere Generationen weitergeben“, sagt sie.

Viele versuchen, ihre eigene Identität besser zu verstehen, indem sie ihre Familiengeschichte erforschen.

Die in Bangalore lebende Muna Beatty und ihr Ehemann Michael nutzen Genealogie-Websites, um alte Aufzeichnungen wie Geburts-, Sterbe- und Heiratsurkunden auszugraben, und besuchen Militärbüros, Kirchen, Friedhöfe und alte Kolonialbungalows, um herauszufinden, wo ihre Vorfahren lebten, arbeiteten oder begraben wurden .

Frau Beatty sagt, die Suche habe ihnen geholfen, wieder mit Familienmitgliedern auf der ganzen Welt in Kontakt zu treten – sie haben jetzt eine WhatsApp-Gruppe namens Finding the Beattys gegründet.

Für Marcelle Britto hat die Übung ihr geholfen, die einzigartige Kindheit ihrer Mutter besser zu verstehen. Ihre Mutter, die väterlicherseits irische Vorfahren hat, hatte ein völlig anderes Leben als sie – sie wuchs in einem riesigen Bungalow im Kolonialstil mit Dutzenden von Haushaltshilfen auf und wurde zu Teepartys und Gesellschaftstänzen eingeladen.

Frau Britto ist es gelungen, ihre Vorfahren bis ins 18. Jahrhundert zurückzuverfolgen. „Die Geschichten meiner Mutter und meine eigene gemischte Identität ergeben jetzt mehr Sinn“, sagt sie.

Bis vor ein paar Jahrzehnten, sagt Herr Van Buerle, wollten die Anglo-Indianer etwas über ihre Abstammung wissen, weil es ihnen bei der Migration ins Ausland helfen könnte. Aber da sich die Gemeinschaft in Indien erfolgreich assimiliert, verlassen die Menschen Indien nicht in derselben Zahl.

„Das Streben, die eigene Herkunft und Identität zu verstehen, ist nicht länger durch das Bedürfnis nach Beweisen motiviert, sondern durch das Bedürfnis nach Bedeutung – es ist eine aufregende Reise, um mehr über sich selbst und seine Geschichte zu erfahren“, sagt er.

Die in Hyderabad lebende Cecilia Abraham, 47, betreibt ein Crowdsourcing-Projekt in den sozialen Medien namens Anglo Indian Stories, bei dem Menschen ermutigt werden, Familienfotos und alte Erinnerungen zu teilen.

Obwohl sie eine sehr „anglo-indische Erziehung“ hatte, sagt Frau Abraham, dass sie nicht viel über ihre Herkunft wusste. Ihr Vater bezeichnete sich lieber als „einen indischen Christen“.

„Eines der Klischees, das die Gemeinschaft umgibt, ist, dass Anglo-Inder zu viel trinken und feiern und nicht sehr gebildet sind“, sagt sie. “Mein Vater wollte nicht, dass wir in diesem Licht gesehen werden.”

Mitarbeiter des Projekts haben die Verbindungen ihrer Familien zu Indiens Eisenbahn und Militär beschrieben und beschrieben, wie das Leben vor und nach der Unabhängigkeit war. Manche sprechen über den Schmerz, den Kontakt zu nahen Verwandten verloren zu haben.

Frau Abraham hofft, dass ihr Projekt den Menschen hilft, stolz auf ihre Identität zu sein.

„Wenn uns etwas gefällt, sprechen wir darüber, wir kümmern uns darum“, sagt sie. “Und so werden Dinge, einschließlich der Kultur, für zukünftige Generationen bewahrt.”

SourceBBC
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