Saturday, May 18, 2024
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Ukraine-Krieg: Jet-Piloten Sprechen Über Den Luftkrieg Mit Russland

Russische Luftpatrouillen können den Start eines Jets tief im Territorium der Ukraine orten. Ihre R-37M-Raketen können ein Luftziel in einer Entfernung von 150–200 km (93–124 Meilen) treffen, während ukrainische Raketen nur bis zu 50 km (31 Meilen) weit fliegen können.

So können russische Flugzeuge ukrainische Flugzeuge erkennen und abschießen, lange bevor sie eine Bedrohung darstellen.

Seit Beginn der russischen Invasion hat die ukrainische Luftwaffe schwere Verluste erlitten – konkrete Zahlen werden jedoch nicht bekannt gegeben.

Die Behauptung Russlands, mehr als 400 ukrainische Flugzeuge zerstört zu haben, erscheint nicht plausibel, wenn man bedenkt, dass die Größe der ukrainischen Flotte nach unabhängigen Schätzungen mindestens halb so groß ist.

Im IISS Military Balance 2022-Bericht heißt es, dass die ukrainische Luftwaffe vor der umfassenden russischen Invasion über 124 kampffähige Flugzeuge verfügte.

Um Russlands Überlegenheit in der Luft zu beenden, möchte die Ukraine, dass ihre westlichen Partner modernere Jets wie die in den USA hergestellte F-16 bereitstellen.

„Unsere Piloten fliegen auf Messers Schneide“, sagt Oberst Volodymyr Lohachov, Leiter der Luftfahrtentwicklungsabteilung der ukrainischen Luftwaffe. „Aber F-16-Jets würden es uns ermöglichen, über die Luftverteidigungssysteme des Feindes hinaus zu operieren.“

Unsere Piloten stehen auf Messers Schneide … F-16 würden es uns ermöglichen, über die Luftverteidigungssysteme des Feindes hinaus zu operieren

Oberst Volodymyr Lohachov,
ukrainische Luftwaffe

Und ihre Raketen können eine Reichweite von bis zu 150 km haben, wodurch sie auch russische Jets angreifen können.

„Natürlich werden wir weiterhin ins Visier genommen“, sagt Juice. „Aber es wird ein Kampf auf Augenhöhe sein. Im Moment haben wir keine Antwort darauf.“

F-16 verfügen über ein besseres Radar, das auf sie abgefeuerte Raketen erkennen kann. Derzeit muss das Team, das Bodenradare überwacht, mündlich mit den Piloten über die Bedrohungen kommunizieren, denen sie ausgesetzt sind.

„Unsere Jets verfügen nicht über ein Warnsystem vor [russischen Raketen-]Starts“, sagt ein Pilot eines Su-25-Kampfjets mit dem Rufzeichen Pumba. „Es ist alles visuell. Wenn man sie sieht, versucht man einfach zu entkommen, indem man Wärmefallen abfeuert und manövriert.“

Aufgrund der Luftüberlegenheit Russlands kann sich die Ukraine nur einen begrenzten Einsatz ihrer militärischen Luftfahrt in Frontnähe leisten, was erhebliche Auswirkungen auf den Erfolg künftiger Gegenoffensiven haben kann. Laut Juice führen sie bis zu 20-mal weniger Einsätze durch als die russische Luftwaffe.

Und die Bewaffnung der ukrainischen Angriffsflugzeuge stammt aus dem Bestand alter Bomben und ungelenkter Raketen aus der Sowjetzeit, die aufgrund begrenzter Vorräte schnell zur Neige gehen.

Aber es geht nicht nur um Luftunterstützung für Bodentruppen. Westliche Jets können auch die Luftverteidigungssysteme der Ukraine verbessern, sagen Flieger.

„Unsere Flugzeuge haben alte Radare, die [russische] Marschflugkörper nicht erkennen. Wir sind wie blinde Katzen, wenn wir versuchen, sie abzuschießen“, erklärt Oberst Lohachov.

Die Reichweite westlicher Waffen auf F-16 werde es ihnen ermöglichen, Marschflugkörper „auf weite Distanzen direkt an unseren Grenzen abzufangen, anstatt zu versuchen, sie irgendwo in zentralen Teilen der Ukraine zu fangen“, sagt Juice.

Die MiG-29-Jets, die Polen und die Slowakei kürzlich in die Ukraine transferiert haben, lösen ihre Hauptprobleme nicht, sagen ukrainische Piloten. Diese Flugzeuge verfügen über die gleichen alten Waffen und die gleiche begrenzte Kapazität wie die ukrainische Flotte.

Doch die US-Regierung hat die Entsendung von F-16-Kampfjets in die Ukraine ausgeschlossen. Viele befürchten, dass die Bereitstellung westlicher Flugzeuge für die Ukraine den Konflikt nur eskalieren und die USA und Europa direkt in den Krieg hineinziehen könnte.

Und selbst die Ausbildung ukrainischer Piloten zum Fliegen dieser Flugzeuge wurde nicht genehmigt. Tatsächlich sagte Colin Kahl, der für Politik zuständige Unterstaatssekretär im Verteidigungsministerium des Pentagons, dass selbst der „schnellste Zeitplan“ für die Auslieferung von F-16 18 Monate betragen würde und es daher keinen Sinn mache, Piloten frühzeitig auszubilden.

Allerdings hoffen die ukrainischen Beamten, diese Jets aus europäischen Ländern zu bekommen, wofür zwar immer noch die Zustimmung der USA erforderlich wäre, die Lieferung aber viel schneller erfolgen würde.

Was die Ausbildung von Piloten angeht: „Wir können es uns leisten, immer nur eine bestimmte Anzahl von Menschen für einen begrenzten Zeitraum zu entsenden. Wir müssen hier eine Reduzierung unserer militärischen Fähigkeiten vermeiden“, sagt Oberst Lohachov.

Daher sei es die beste Option, jetzt kleine Gruppen zu entsenden, um bei der Ankunft der Flugzeuge über genügend ausgebildete Piloten zu verfügen, fügt er hinzu.

Es ist jedoch klar, dass diese Jets nicht rechtzeitig für die erwartete Gegenoffensive der Ukraine geliefert werden. Präsident Wolodymyr Selenskyj hat bereits angekündigt, dass diese Operation ohne Warten auf westliche Flugzeuge durchgeführt wird.

Einige Experten bezweifeln, welchen Einfluss F-16 auf diesen Krieg haben könnten.

Prof. Justin Bronk, Senior Research Fellow am Royal United Service Institute (RUSI), sagt, dass diese Jets eine zusätzliche Verteidigungsschicht bieten würden, aber „den Krieg nicht allein wenden“ würden.

Selbst mit F-16-Jets „müssen ukrainische Piloten aufgrund der bodengestützten Bedrohung durch Russland überall in der Nähe der Front sehr tief fliegen, und das würde die effektive Raketenreichweite einschränken“, erklärt Prof. Bronk. „Und es bedeutet auch, dass der Einsatz von Luftstreitkräften, wie es der Westen in Kriegen wie dem Irak, Libyen und Afghanistan getan hat, in der Ukraine nicht möglich ist.“

Logistische Herausforderungen werfen die Frage auf, ob sich der Aufwand lohnt, F-16 in die Ukraine zu schicken. Dabei geht es nicht nur um die Ausbildung von Piloten und Mechanikern, auch die Infrastruktur muss modernisiert werden.

F-16 sind für sehr glatte und lange Start- und Landebahnen ausgelegt. Die Ukraine muss ihre derzeitigen Flugplätze an diese Anforderungen anpassen – sie muss erneuert, gereinigt und erweitert werden.

„Aber dies wird für die Russen aus dem Weltraum und durch menschliche Geheimdienstquellen sichtbar sein“, argumentiert Prof. Bronk. „Und wenn man nur ein oder zwei Stützpunkte baut und dann versucht, Bodenunterstützung für den Einsatz von F-15 oder F-16 aufzubauen, dann werden die Russen es sehen und zuschlagen.“

„Man müsste also viele davon machen. Dann stellt sich die Frage: Ist das die Menge an qualifiziertem Personal und den politischen Aufwand und die logistische Unterstützung wert, die sonst für andere Dinge wie Panzer und Artillerie verwendet werden könnten?“ oder bodengestützte Luftverteidigungssysteme?“

Vorerst müssen sich ukrainische Piloten wie Pumba, Silk und Juice auf ihre alten Kampfflugzeuge und Angriffsflugzeuge aus der Sowjetzeit verlassen.

Als ein Alarm einen neuen Kampfeinsatz ankündigt, stürmen sie auf ihre Flugzeuge zu. Sie geben den Mechanikern die Daumen hoch, um zu bestätigen, dass alle Systeme an Bord funktionieren.

Einige von ihnen haben mehr als 100 Kampfeinsätze geflogen. Aber sie wissen, dass jeder Flug ihr letzter sein könnte.

SourceBBC
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