Tuesday, April 16, 2024
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Die Geschichte wartet auf einen vierten Rekordsieg bei der Rugby-Weltmeisterschaft

Paris, Wellington, Kapstadt (23.10. – 33.)

Die Geschichte zeichnet sich ab, als am Samstag, dem 28. Oktober, Neuseeland und Südafrika, zwei alte Feinde, im Finale der Rugby-Weltmeisterschaft 2023 aufeinandertreffen. Neuseeland besiegte Argentinien im ersten Halbfinale am 20. Oktober geschickt mit 44:6. Nach der peinlichen 13:27-Niederlage gegen Frankreich im ersten Gruppenspiel haben die All Blacks nun einen fantastischen Lauf hingelegt.

Will Jordan und Co. besiegten Namibia mit 71:3, Italien mit 96:17 und Uruguay mit 73:0 in den verbleibenden Gruppenspielen bis zur K.-o.-Phase. Das Team von Ian Foster besiegte den Weltranglistenersten Irland mit 28:24 und besiegte sie mit einer glänzenden Leistung im Viertelfinale, bevor es im Viertelfinale Argentinien demontierte. „Wir sind mit dem Wunsch hierher gekommen, im Finale zu stehen, und dann wollen wir es natürlich auch gewinnen“, sagte Foster, der seinen Job nach der Weltmeisterschaft aufgeben wird.

Neuseeland steht nach einer enttäuschenden Form im letzten Jahr unter enormem Druck. Doch die All Blacks streben nun danach, nach Südafrika erst die zweite Mannschaft zu werden, die nach einer Niederlage in einem Gruppenspiel die Weltmeisterschaft gewinnt.

Südafrika ist im Finale ein würdiger Gegner für Neuseeland. Der Springbock hat definitiv eine Champion-suchende Mentalität.

Der Titelverteidiger siegte in den ersten beiden Gruppenspielen über Schottland mit 18:3 und Rumänien mit 76:0. Sie reagierten auf eine 8:13-Niederlage gegen Irland mit einem 49:18-Sieg über Tonga im letzten Gruppenspiel. Und dann kam die Demonstration der mentalen Stärke Südafrikas in den ersten beiden K.-o.-Spielen. Sie gewannen diese beiden Spiele mit knappem Vorsprung.

Im Viertelfinale, in einem Kampf, der sich durchaus als das beste Spiel der Rugby-Weltmeisterschaft 2023 herausstellen könnte, besiegten die Springboks die Nummer zwei der Welt – und Gastgeber – Frankreich, in einem spannenden 29:28. Im Halbfinale gewann die Mannschaft von Jacques Nienaber mit 16:15 gegen England.

„Man muss die Stärke dieser Mannschaft dafür loben, wie sie einen Weg gefunden hat, ein Ergebnis zu erzielen“, sagte Nienaber. „Wir haben 70 Minuten gebraucht, um im Spiel Fuß zu fassen, und die Spieler haben nicht aufgegeben und bis zum Ende gekämpft. Dafür bin ich sehr stolz auf sie.“

Nun erwartet Neuseeland und Südafrika ein historisches Finale. Nur einer von ihnen wird den vierten WM-Rekordtitel holen. Dieses Spiel ist eine Wiederholung des Rugby-Weltcup-Finales von 1995, gleichzeitig das erste Aufeinandertreffen der All Blacks und der Springbok bei der Weltmeisterschaft.

Südafrika gewann das Finale 1995 mit 15:12. Die beiden Mannschaften trafen im Rahmen der Weltmeisterschaft noch viermal aufeinander. Neuseeland hatte in den letzten drei Begegnungen der Weltmeisterschaft die Oberhand, mit einem 29:9-Sieg im Viertelfinale 2003, 20:18 im Halbfinale 2015 und 23:13 in der Gruppenphase 2019. Doch beim letzten Aufeinandertreffen im WM-Vorbereitungsspiel am 25. August 2023 setzte sich Südafrika mit 35:7 durch.

Insgesamt holte Neuseeland in seinen 105 Begegnungen mit Südafrika 62 Siege. Der Springbok gewann 39 Mal und 4 weitere Spiele endeten unentschieden. Nach ihren knappen Siegen im Viertelfinale und im Halbfinale weiß Südafrika, dass ihnen bei der Vorbereitung viel Arbeit bevorsteht.

„Neuseeland spielt wirklich ein explosives Spiel und bestraft Teams aus dem ganzen Park“, sagte Handre Pollard, die Fly-Half des Springbok. „Dafür müssen wir Hausaufgaben machen.“

Auf der anderen Seite streben die All Blacks eine weitere Meisterklasse in der Defensive an. „Die Geschichte zeigt oft, dass eine Mannschaft, die defensiv zu den Besten zählt, am Ende die Weltmeisterschaft gewinnt“, erklärte der neuseeländische Kapitän Sam Cane selbstbewusst „Es gibt ein paar Leute in unserem Team, die unglaublich leidenschaftlich dabei sind. Wir haben ein System, an das wir wirklich glauben.“

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